CHURCHILL – PLAZA

boulevard A.Max118 A. Maxlaan

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Placez-vous sur le trottoir d’en face pour apprécier la grandeur de l’architecture du bâtiment dans son ensemble._DSC1852

L’hôtel Le PLAZA ouvrit ses portes en 1930. Michel Polak, l’architecte s’inspira du style de l’Hôtel Georges V à Paris. La façade fut habillée de pierres de France. L’entrée de la salle se situe sur le côté gauche du bâtiment.  N’hésitez pas à pénétrer dans le bâtiment pour découvrir la salle.

Dès le projet de construction, il était prévu que le PLAZA contienne une salle de cinéma de 1500 places décorée d’une façon originale et tout spécialement étudiée au point de vue de l’acoustique. L’élément remarquable est la salle de cinéma. L’entrée, modifiée depuis, se composait d’un vaste vestibule de 26m de long en 3 allées.  La forme de la salle, presqu’aussi large que profonde permettait une audition parfaite.  Polak a construit cette salle en matériaux légers et insonores à l’intérieur de la carcasse pour ne pas perturber les spectateurs du bruit.

La place dont l’architecte dispose pour loger la salle ne lui permettant pas d’établir une scène profonde telle que celles utilisées alors pour les spectacles de Music-hall, les appareils d’émission sonore, placés derrière i’écran, sont munis d’un dispositif à éclipse permettant de les remonter rapidement dans les cintres de la scène de façon à gagner le plus de place possible pour les « sketches ».

salle plaza

PLAZA 1930 (coll.:7ARTLA°

Sans doute à l’instigation de Florent Schollaert, promoteur de tout le complexe hôtelier, influencé par la mode d’outre-Atlantique, la salle, répartie en un parterre et des balcons, est décorée dans un audacieux mélange stylistique qualifié de « hispano-Churrigueresque» vu le rappel du style espagnol du 18ème. siècle avec son abondance ornementale.

Inaugurée en 1931, la salle de cinéma du PLAZA présente quelques analogies frappantes avec le  « Loew’s Paradise Theater » de New York construit en 1929.

Si un tel éclectisme semble extraordinaire de nos jours, il l’é­tait tout autant à l’époque de sa construction et reste un exemple unique en Belgique.

plaza@Cin Royale

façade – gevel van PLAZA1960 (coll.: Cinématek)

Le gala d’inauguration, le 3/12/1931, était placé sous patronage du journal « Le Soir » et présentait aux invités Buster se marie  avec Buster Keaton.  La séance avait été animée par des danseurs de rumba et une incompréhensible panne de son.

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cabine de projection en état (non accessible pour des raisons de sécurité) -projectiecabine in goede staat (maar niet toegankelijk om veiligheidsredenen) (coll.:7ARTLA)

Notons encore qu’il fut équipé d’un orgue de cinéma de type Wurlitzer.

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programme – programma van PLAZA 1958 (coll.:7ARTLA)

Le cinéma, qui s’est appelé CHURCHILL de 44 à 49 en raison du séjour de ce personnage illustre dans l’hôtel, ne ferme qu’en 1985.  Il servira alors de magasin.

Scan churchill

programme – programma van CHURCHILL 1942 (coll.:7ARTLA)

Après une parenthèse de vingt ans due aux grands travaux urbanistiques,  Le PLAZA  renaît et est transformée en centre de congrès en 1997, la salle n’a que peu changé.  Le plancher a été surélevé et l’espace a été rendu modulable pour les besoins des congrès et autres événements.

Au bout de ce boulevard, vers la place Rogier, vous apercevrez la petite salle de l’ABC.

En 1971, on transforme le Café Central pour ouvrir une salle de cinéma.  La salle contient 160 places avec un balcon. L’entrée est petite et simple avec des vitrines étroites.  Le tout est surmonté d’une grande surface en plexiglas.  C’est en réalité l’une des dernières salles de cinéma construite à Bruxelles.  Depuis, la salle a été subdivisée en box pour permettre la vision de film vidéo.

Prendre la première rue à droite, la rue de Maline, et arrêtez vous à hauteur du n°29.  Regardez vers la façade en chantier avec la tour en verre (à côté au café AU DM.     

Ga op het voetpad staan aan de andere kant van de straat om de grootsheid van de architectuur van het gebouw te bekijken.

Hotel PLAZA opent de deuren in 1930. Michel Polak, de architect, vindt zijn inspiratie in de stijl van het hotel Georges V in Parijs. De gevel wordt bezet met Franse steen. De inkom van de zaal bevindt zich aan de linker kant van het gebouw.

Van bij de eerste plannen stond al vast dat de PLAZA een bioscoopzaal zou bevatten met 1.500 plaatsen, met een originele inrichting en met een heel bijzondere aandacht voor de akoestiek. Het uitzonderlijke element was de bioscoopzaal. De inkom, die ondertussen al werd verbouwd, bestond uit een ruim voorportaal van 26 meter lang en 3 gangpaden. Door de vorm van de zaal, bijna even breed als diep, was de gehoorsensatie perfect. Binnen het geraamte van het gebouw heeft Polak de zaal opgetrokken in lichte en geluiddempende materialen zodat er geen geluidshinder was voor de toeschouwers.

De ruimte waarover de architect beschikte voor de zaal was te beperkt voor een diepe scène zoals die toen nodig was voor het variététheater. De geluidsinstallatie, die achter het scherm stond opgesteld, was uitgerust met een systeem dat het mogelijk maakte ze snel op te trekken in de bogen van de gewelven om zo plaats te winnen voor de “sketches”.

Waarschijnlijk op aandringen van Florent Schollaert, projectontwikkelaar van heel het hotelcomplex, beïnvloed door de Amerikaanse mode, wordt de zaal opgedeeld in een parterre en balkons, ingericht volgens een gedurfde stijlmengeling, de “Spaanse barok”, met een overvloed aan versieringen, zoals in de 18de-eeuwse Spaanse stijl.  De bioscoop PLAZA, die in 1931 in gebruik werd genomen, vertoont enkele treffende gelijkenissen met de  “Loew’s Paradise Theater” in New York dat in 1929 werd gebouwd.

Vandaag lijkt een dergelijke eclectische stijl misschien uitzonderlijk, maar dat was het vroeger, toen het gebouw werd neergezet nog meer. Vandaag is dat gebouw enig in zijn soort in België.

Het inhuldigingsgala, op 3/12/1931, kwam er met de steun van de krant “Le Soir”. De genodigden kregen Buster se marie met Buster Keaton te zien. De voorstelling werd geanimeerd door rumbadansers en … een geluidspanne.  Noteer ook nog dat de zaal was uitgerust met een bioscooporgel, type Wurlitzer.  De bioscoop, van ’44 tot ’49 omgedoopt in “CHURCHILL” omdat die illustere figuur toen in het hotel verbleef, zal pas in 1985 de deuren sluiten. Het doet dan dienst als winkel.

Na een intermezzo van twintig jaar, als gevolg van grote stedenbouwkundige werken, herrijst de PLAZA als congrescentrum in 1997. De zaal is nauwelijks veranderd. De vloer werd verhoogd en de ruimte kan worden aangepast naar de noden van de congressen en andere evenementen.

Sla de eerste straat rechts in, de Mechelsestraat. Stop bij nummer 25 : VARIETES
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